Esox lucius Linnaeus, 1758 - обыкновенная щука.

 

Esox lucius Linnaeus, 1758: 314 (Европа).

Esox lucius - Pallas, 1814: 336 (Каспий, Чаны, Хатанга, Индигирка); Кесслер, 1864: 287 (повсюду); Берг, 1948: 458.

 

Подвидов нет, имеются вариации в окраске (Груздева, 1996).

Широко распространенный вид в Европе, Азии и Северной Америке. В России встречается повсеместно, за исключением бассейна Амура, Сахалина и Камчатки. В реках постоянно обитает в прибрежной зарослевой зоне, а в крупных озерах и водохранилищах - после достижения половой зрелости и длины 50 см уходит в центральную часть озер. Ведет исключительно хищный образ жизни. Щука встречается во всех крупных озерах Кольского полуострова (Экологический каталог, 2009; Аннотированный экологический каталог, 2010; 2012; 2013). Однако численность ее определяется главным образом условиями обитания и размножения, то есть наличием или отсутствием прибрежных зарослей, а также весен­ним поднятием уровня воды и образованием полойной зоны. Очень мало щук в Имандре и Умбозере. В р. Варзуге обычна на плесовых участках с развитой поймой, заросших высшей водной растительностью, и в верховьях и в притоках с замедленным течением. В низовьях реки, подверженных осолонению, она не встречается (Казаков и др., 1992).Тело удлиненное, торпедообразное, несколько сжатое с боков. Голова большая, с сильно вытянутым и слегка сплющенным рылом. Рот большой, занимает половину длины головы, нижняя челюсть вы­дается вперед, сочленяясь с черепом на уровне задней вертикали глаза. Верх­няя челюсть заходит за вертикаль переднего края глаза. Зубы многочисленные сильные, располагаются на сошнике, межчелюстных, небных костях, нижней челюсти и языке. Жаберные перепонки не приращены к межжаберному про­межутку и не сращены между собой, что способствует заглатыванию очень крупной добычи. Лобные кости соприкасаются с верхнезатылочными. Окра­ска тела очень изменчива по цвету в зависимости от среды обитания. Обычно на буром фоне расположены поперечные серо-зеленые или белые полосы, иногда разбитые на отдельные пятна. Жирового плавника нет. Все плавники закругленные. Грудные и брюшные плавники маленькие. Окраска тела зеленовато-серая, спина более темная, брюхо беловатое, часто с желтизной. По телу и плавникам разбросаны светлые пят­на, часто сливающиеся в неровные полосы. На спинном, анальном и хвостовом плавниках есть темные пятна, в целом плавники  с красноватым оттенком. D VI-X 13-17; A IV-VIII 10-14; Р I 11-16; V 1-И 7-12. В боковой линии 105-144 чешуи, из них прободенных 56-65. Жаберные тычинки короткие и толстые, с расплющенной вершиной, их обычно 29-45, чаще 33-39. Жаберных лучей 13-15. Подвидов нет (Берг, 1948; Аннотированный каталог..., 1998). Диплоидный набор хромосом: 2n=50 при NF=50 (Васильев, 1985).

Достигает длины до 1,5 м и веса 35 кг, максимальный возраст 12-15 лет. Обычно в уловах встречаются щуки длиной до 1 м и массой до 12 кг, в среднем 50-60 см, масса 1-2 кг и возраст 4-6 лет (Попова, 1971, 1979; Форту­натова, Попова, 1973). В северных малокормных водоемах годова­лые особи имеют длину до 12 см, а максимальных размеров щуки достигают лишь к 10-12 годам. В р. Варзуге темп роста невысокий, пятилетние особи достигают веса 9,5 кг и длины 47 см, что объясняется слаборазвитой поймой, где численность мелкой рыбы небольшая. Хищничество по отношению к молоди лосося невелико в связи с разобщенностью мест обитания. По мнению Михина (1956) щука регулирует численность гольяна и ерша, выступающих пищевыми конкурентами молоди лосося, что приносит определенную пользу. В р. Йоканьге обитает повсеместно на плесах и в озерах бассейна реки. В период ската лососевой молоди щука держится под порогами и даже заходит в них. В уловах отмечаются особи длиной от 20 до 97 см (средняя 53,4 см) и массой до 7200 г (средняя 1428 г) (Лососевые реки, 1991).

Половозрелой щука становится на пятом году жизни. Нерест ее происходит ранней весной при температуре во­ды 3-6°С сразу же за распалением льда в прибрежной мелководной зоне на глубине 10-30 см. Нерест шумный, одну крупную самку сопровождают не­сколько более мелких самцов. Икра откладывается обычно на мелководье, на залитой водой растительности. Икрометание на мелководье часто приводит к обсыханию и гибели икры при резком спаде уровня паводковых вод, что снижает выживание молоди и подры­вает запасы щуки. К концу весеннего паводка личинки вместе со спадающей водой отходят в зарослевую зону. Плодовитость щуки большая, колеблется от 3 до 233 тыс. икри­нок. В среднем самка выметывает до 100 тыс. икринок. Икра желтоватого цвета откладывается на залитую прибрежную расти­тельность, ее диаметр до 2-3 мм. Развитие заканчивается быстро: за 10-14 дней. Вылупившаяся предличинка длиной 8 мм имеет крупный желточный мешок, содержимое которого служит первой пищей щуки. Спустя 7 дней ме­шок рассасывается, и при длине 1,7 см личинки начинают активно питаться. Молодь в первые месяцы жизни питается зоопланктоном, а по до­стижении длины 4 см переходит на питание личинками и мальками других рыб, развитие и рост кото­рых происходит медленнее, преимущественно карповых и окуневых. Взрослая щука потребляет массовых рыб - плотву, оку­ня, ряпушку, корюшку и других (Попова, 1960, 1965, 1971, 1975; Орлова, Попо­ва, 1976, 1987). .

Промысловый вид.